Mengapa Model Koperasi Harus Menjadi Jantung dalam Ekonomi Baru?

Pada tahun 1903, seorang pengusaha Amerika, Charles Boettcher, mendirikan Perusahaan Gula yang bernama Western Sugar Company di Colorado dan membuka dua kilang gula bit di luar Denver. Selama abad ke-20, perusahaan berkembang, menambah berbagai fasilitas produksi di Wyoming, Montana dan Nebraska serta mencakup ratusan petani di seluruh negara bagian tersebut.

Perusahaan ini berpindah dari pemilik ke pemilik selama beberapa dekade, dimulai pada tahun 1970-an. Dan pemilik terakhirnya, terkesima oleh volatilitas di pasar gula bit pada saat itu, mereka mulai mencari seseorang untuk membelinya pada tahun 1990. Pada tahun 2002, mereka menyelesaikan penjualan pabriknya, tidak kepada pemilik swasta lain, tetapi kepada hampir 1.000 petani bit gula yang telah mempertahankan bisnis ini selama beberapa dekade. Sampai sekarang, mereka masih berproduksi. Bedanya, sekarang petani memiliki dan mengoperasikannya sendiri sebagai Koperasi Western Sugar.

Untuk Nathan Schneider, seorang jurnalis dan profesor studi media di University of Colorado, Boulder, kisah koperasi gula itu adalah kisah keluarganya. Kakeknya lahir di Colorado pada tahun 1916 dan tumbuh besar membantu keluarganya, yang bertani gula bit untuk perusahaan gula itu. Sekarang, keponakan kakeknya menumbuhkan bit sebagai anggota pemilik koperasi Western Sugar, di mana ia memperoleh pembagian keuntungan serta terlibat dalam pengambilan keputusan.

Kisah peralihan dari perusahaan swasta ke koperasi itu sangat membekas bagi  Schneider dan membentuk inti buku barunya, “Everything for Everyone: The Radical Tradition that Is Shaping The Next Economy”. Di buku itu, Schneider mengisahkan sejarah awal kooperativisme sampai kemudian kisah tahun 2011 di Italia, tentang upaya menciptakan kerangka kerja internet dan teknologi yang lebih terbuka dan transparan.

Di Amerika Serikat, ia menjelaskan bagaimana petani diatur dalam koperasi untuk menghemat uang dalam membeli pasokan dan memproses transaksi. Dan bagaimana orang Afro-Amerika, setelah penghapusan perbudakan, memelopori pembentukan pinjaman koperasi, toko, dan asuransi untuk mendukung aktivitas ketika pemerintah mengabaikan mereka. Dia merinci bagaimana, sejak Depresi Besar (1928), koperasi listrik pedesaan, melayani 75% dari daratan AS dan bagaimana kota-kota dari Jackson, Mississippi, ke New York City mulai melempar dukungan keuangan dan tata kelola ke pengembangan lebih banyak koperasi. Schneider juga menulis soal blockchain, yang katanya bisa menjadi tipe kooperativisme.

Schneider mengatakan, akhir-akhir koperasi telah mendapatkan sejumlah kecil momentum. The National Co-op Grocers, sebuah organisasi payung yang mengawasi koperasi makanan, telah melihat keanggotaannya tumbuh dari 106 menjadi 151 dalam dekade terakhir. Dan sementara masih kecil, jenis pertumbuhan yang stabil ini meluas di berbagai industri. Fokusnya, sebagian besar, tetap pada koperasi pekerja (umumnya, usaha kecil yang dimiliki dan diatur secara demokratis oleh karyawan mereka). Awal tahun ini, misalnya, Democracy at Work Institute, sebuah organisasi payung untuk koperasi pekerja AS, merilis serangkaian video yang menyoroti sejumlah pemilik bisnis yang menjual perusahaan mereka kepada karyawan mereka, yang sekarang mereka telah menjadi pemilik-pekerja dari koperasi perusahaannya.

Itu hanyalah salah satu model kooperativisme. Ada juga koperasi produsen, seperti Koperasi Western Sugar, yang menyatukan produsen komoditas atau kerajinan tertentu sehingga mereka dapat berbagi sumber daya. Dan koperasi konsumen, di mana orang-orang yang membeli barang dan jasa juga berbagi dalam kepemilikan bisnis. Meski dengan tingkat keterlibatan dalam koperasi konsumen yang bervariasi.

Dengan beberapa pengecualian penting, jenis-jenis koperasi itu tidak sering dibahas sebagai sesuatu yang sangat revolusioner. Dalam beberapa kasus, seperti halnya Koperasi Western Sugar dan koperasi listrik pedesaan, mereka sudah ada begitu lama sehingga orang cenderung menganggapnya begitu saja. “Tapi banyak koperasi yang paling kuat adalah yang bekerja di belakang,” kata Schneider. “Kami membutuhkan cara baru untuk menceritakan kisah-kisah ini agar kerja sama mereka lebih terlihat”, imbuhnya.

Itulah yang pada intinya Schneider tulis di bukunya Everything for Everyone. Dalam mendokumentasikan baik jangkauan koperasi yang sudah ada, serta bagaimana mereka beroperasi dan manfaat yang mereka berikan kepada orang-orang yang berpartisipasi di dalamnya, Schneider membuat kasus bahwa berbagai model koperasi tidak hanya layak dalam ekonomi modern, tetapi juga dapat membantu memperbaiki beberapa masalah yang lebih serius, dari ketidakadilan sosial hingga pencabutan hak ekonomi. “Ada nilai dalam memperkenalkan kembali tradisi ini, secara luas, mendalam dan utuh,” kata Schneider. Nilai itu terletak pada struktur model bisnis koperasi  yang demokratis secara fundamental. Dan bagaimana etos itu bisa mulai menggambarkan kembali cara bisnis dan ekonomi dijalankan sekarang.

“Ketika kami mengetahui keragaman dan ketangkasan model masa lalu, kami akan lebih baik dalam menemukan kombinasi yang kami butuhkan untuk saat ini,” tulis Schneider. Contoh dari penerapan model pembelian bersama adalah Aliansi Pembelian Masyarakat yang dimiliki bersama oleh 160 organisasi lokal, dari gereja dan sekolah. Dengan menggabungkan sumber daya dan daya beli, aliansi itu telah menyelamatkan organisasi anggotanya lebih dari $ 3 juta untuk hal-hal seperti listrik, keamanan, sanitasi dan tata kota.

Bagi Schneider, aliansi itu adalah salah satu dari koperasi besar yang beroperasi sebagai penyangga masyarakat. Itu tidak “mengganggu” apa pun di sekitarnya, melainkan memperkuat ikatan di seluruh komunitas ekonomi mainstream yang sering gagal. Itu, bagi Schneider, adalah kekuatan sejati model kooperatif.

Dan itu adalah nilai yang penting bagi sektor-sektor seperti teknologi untuk mengambil hati ketika mereka mencoba untuk terlibat dalam upaya mendukung kesetaraan. Sepanjang perjalanan penulisan Everything for Everyone, Schneider terlibat dalam diskusi dan konferensi seputar topik seperti blockchain, sharing economy dan universal basic income (UBI). Semua, tulisnya, memiliki potensi untuk merekayasa lebih banyak pemerataan dalam ekonomi, tetapi untuk melakukan yang terbaik, mereka membutuhkan pendekatan kooperatif yang ditulis ke dalam DNA mereka.

Blockchain dan bitcoin, tulisnya, harus tetap terpisah dari bank-bank besar, yang sudah mencoba untuk mengkooptasi teknologi itu.  ekonomi berbagi, seperti Uber dan Airbnb, harus mengeksplorasi model yang digunakan orang-orang yang menggunakan , seperti driver Uber atau host Airbnb. Airbnb sedang menjajaki penawaran saham ke host, yang juga dilakukan perusahaan Juno yang melakukan sharing-sharing. (Meskipun opsi saham untuk pengguna  adalah langkah positif, mereka masih gagal dalam kerjasama karena mereka tidak mengundang pengguna untuk berpartisipasi dalam pengambilan keputusan perusahaan. Gerakan baru yang disebut Cooperativism mendukung pendekatan yang seperti ini).

Agar penghasilan dasar potensial di masa depan menjadi efektif, mereka yang mendistribusikannya harus memastikan bahwa mereka yang menerima dana memiliki suara dalam bagaimana program dikelola. Saat ini, akselerator teknologi seperti Y Combinator sedang mendorong program pendapatan dasar untuk penduduk berpenghasilan rendah. “Memberi orang uang gratis pasti bisa membantu menaklukkan kemiskinan, mengurangi ketidaksetaraan, dan membebaskan waktu,” tulis Schneider. “Tapi dengan istilah apa para penguasa mengantarkannya? Mereka yang tertinggal dari ekonomi masa lalu telah belajar bahwa kemakmuran bersama hanya benar-benar datang dengan kekuatan bersama”.

Di sisi lain ia sadar akan kritik yang mengadvokasi agar lebih banyak suara kooperatif terdengar seperti gagasan kiri, ia percaya bahwa, pada dasarnya, model kooperatif adalah salah satu yang dapat menarik dukungan bi-partisan. Kembali ke kisah Koperasi Western Sugar dan koperasi pertanian lainnya yang dilihat Schneider tersebar di seluruh Colorado asalnya, “Mereka adalah orang-orang yang konservatif seperti Anda bisa dapatkan, secara umum,” katanya. “Namun mereka menggunakan model bisnis yang sama yang ditunggu oleh para aktivis radikal”.

Pada saat politik negara ini dirasa sangat terpolarisasi, “Itu memberi saya harapan untuk bekerja dengan tradisi ini yang tampaknya melintasi garis itu, ”kata Schneider. “Ada sesuatu tentang bagaimana tradisi ini cocok dengan masyarakat yang mengklaim diri demokratis. Apakah Anda konservatif atau liberal, gagasan perlu untuk memperluas demokrasi di ruang ekonomi, nampaknya tak pernah dipikirkan”. []

Diterjemahkan dari: https://www.fastcompany.com/90249347/why-the-cooperative-model-needs-to-be-at-the-heart-of-our-new-economy

More info: https://nathanschneider.info/books/everything-for-everyone/

Short URL: http://bit.ly/2NG5D3h

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.