Banyak Bisnis di Amerika Berubah Menjadi Koperasi Pekerja

Pada tahun 1982, Linda dan Gregory Coles sedang mencari pengasuh untuk putri mereka yang berusia 18 bulan. Setelah setahun mencari, mereka memutuskan untuk membuka tempat penitipan anak sendiri (PAUD). Dan mendirikan PAUD di Queens, New York, pada tahun 1983. Tiga puluh empat tahun kemudian, mereka siap untuk pensiun. “Kami akan menjual bisnis ini,” kata Linda. Tetapi perantara mereka menyarankan bahwa alih-alih menjual ke pemilik baru, mereka menawarkan bisnis kepada karyawannya, yang kemudian mereka dapat membelinya dan berorganisasi sebagai koperasi pekerja (worker coop).

Coles belum pernah mendengar tentang koperasi pekerja sebelumnya, tetapi begitu perantara menjelaskan bagaimana cara kerjanya, Linda tahu itu adalah keputusan yang tepat untuk mereka. “Gagasan bahwa kami dapat mengalihkan bisnis ini ke karyawan kami adalah salah satu hal terbaik yang kami pikir dapat kami lakukan,” katanya.

PAUD itu sekarang sedang dalam proses reorganisasi sebagai koperasi ,salah satu dari hanya 300 usaha kecil yang dimiliki pekerja di AS. Meskipun koperasi pekerja masih merupakan model organisasi tempat kerja yang sangat kurang dikenal, mereka memberikan manfaat untuk bisnis dan karyawan yang mereka pimpin. Menurut Democracy at Work Institute (DAWI), lembaga nonprofit yang mendukung pengembangan koperasi pekerja, menyatakan bahwa rata-rata tingkat produktivitas mereka mencapai 4% hingga 5% lebih tinggi dan lebih stabil serta tumbuh. Berbeda dengan bisnis tradisional, koperasi pekerja melihat tingkat pergantian karyawan (turn over) dan penutupan bisnis yang jauh lebih rendah. Mereka juga terbukti dapat meningkatkan laba usaha serta upah para pekerjanya.

Karena orang-orang yang bekerja untuk perusahaan itu juga adalah orang-orang yang memiliki perusahaannya, mereka merasakan tanggung jawab yang lebih besar dan tanggung jawab pribadi untuk mendorong bisnis tersebut berhasil. Meskipun masih banyak proses belajar, sebelum koperasi ini menjadi mainstream, baru-baru ini, pembuat kebijakan memperhatikan manfaat koperasi pekerja. Dan saat ini undang-undang baru sedang mendukung pertumbuhan mereka. Dengan jutaan bisnis milik generasi baby boomer yang diatur untuk berpindah tangan dalam dekade mendatang, transisi ini bisa menjadi peluang untuk menciptakan tempat kerja yang lebih demokratis di seluruh negeri. Tentu saja jika pemilik bisnis, pekerja, dan advokat dapat bekerja sama untuk mengubah perusahaan ini menjadi koperasi milik para karyawannya.

Masa Transisi

Saat ini banyak bisnis di AS yang didirikan sebagai koperasi pekerja. Tetapi yang berkembang, yakni sebanyak 40%, dari koperasi di AS lahir dari tempat kerja tradisional seperti PAUD, yang pemiliknya memutuskan untuk menjual bisnis itu kepada karyawannya. Generasi baby boomer, yang memiliki sekitar 12 juta bisnis di seluruh AS saat ini bersiap untuk pensiun. Ada sekitar 70% dari perusahaan mereka diharapkan berpindah tangan. Transisi akan lebih cepat lagi bila anak-anak mereka tidak mengambil alih bisnis dari orang tuanya. Sehingga pemilik usaha kecil harus mencari cara menjualnya atau risiko menutup dan kehilangan semua aset mereka dari investasi bertahun-tahun.

Tapi alih-alih menjual ke pemilik swasta, ada peluang nyata di tengah “tsunami perak” ini untuk secara radikal mengukur keberadaan koperasi yang dimiliki pekerja di AS. “Secara historis, koperasi melakukan yang terbaik ketika ada kegagalan pasar,” kata Melissa Hoover, Pendiri dan Direktur Eksekutif DAWI. Selama Great Depression, misalnya, para petani berjuang untuk mengakses sumber daya energi, mendirikan koperasi listrik yang mereka miliki bersama. Dan kemudian model perumahan kooperatif melejit di beberapa kota. Hampir satu abad kemudian, kita hidup melalui kegagalan pasar secara mandiri. Karena bank telah berkonsolidasi, modal untuk usaha kecil menjadi langka. Lebih banyak bisnis kecil sekarang tutup daripada yang tumbuh di AS. Dan pekerjaan secara konsisten gagal memberikan upah layak kepada karyawan.

Meski begitu, usaha kecil bertindak sebagai jangkar penting di komunitas mereka. “Daerah pedesaan, komunitas warna, daerah perkotaan yang menua, dan kota-kota kecil bergantung pada usaha kecil sebagai basis ekonomi mereka,” kata Hoover. Dia melihat pemilik menjual bisnis mereka ke konglomerat besar atau perusahaan ekuitas swasta. Yang kemudian mereka melikuidasi aset atau mengoptimasi, seperti daftar pelanggan mereka, ke dalam bisnis mereka. “Ini sekedar memenuhi kebutuhan sistem kapitalisme, tetapi bukan kebutuhan masyarakat itu sendiri,” kata Hoover. Mode penjualan ini juga sering mengharuskan pemilik bisnis untuk menjual dengan harga diskon, dan tidak menjamin keamanan kerja bagi karyawan.

Di sisi lain, koperasi pekerja, menciptakan basis yang lebih kuat dimana bisnis dapat terus ada dan bahkan tumbuh. Para pekerja sudah menunjukkan komitmen mereka kepada perusahaan dan masyarakat dimana mereka beroperasi, dan memberikan mereka peluang kepemilikan serta memberi manfaat kepada masyarakat. Dan karena penjualan dilakukan dengan cara yang transparan dan saling menguntungkan, pemilik bisnis juga mendapatkan harga yang lebih adil.

Model untuk Sukses

DAWI ingin memastikan bahwa bisnis yang berpindah tangan sadar akan opsi untuk menjual kepada karyawan mereka. Selama bulan Mei (bulan bersejarah bagi gerakan buruh), lembaga nonprofit memrofilkan tiga bisnis, termasuk PAUD, yang berhasil dikonversi menjadi koperasi pekerja. Video singkat di pusat penitipan anak, sebuah perusahaan pengembang berbasis di Massachusetts yang disebut A Yard & Setengah, dan Metis Construction di Seattle, dimaksudkan untuk menginspirasi pemilik bisnis dan karyawan untuk mempertimbangkan reorganisasi perusahaan mereka sebagai koperasi. Di dalamnya, pekerja berbicara tentang bagaimana kepemilikan kolektif telah memperbarui tanggung jawab mereka terhadap bisnis dan antusiasme untuk pekerjaan yang mereka lakukan, dan bagaimana itu membantu mereka memahami cara menjalankan bisnis secara adil.

Organisasi ini berbagi video dan melengkapi toolkit dengan organisasi tenaga kerja lokal dan nasional lainnya yang adil, seperti Project Equity di Oakland, yang memiliki akar dalam komunitas bisnis. “Tujuannya adalah untuk memberi gambaran outlet lokal dan penyedia layanan lokal menggunakan sumber daya ini untuk menunjukkan bahwa ini dapat dilakukan,” kata Hoover. DAWI sudah melihat peningkatan dalam pertanyaan tentang pengorganisasian koperasi pekerja sebagai hasil dari video.

“Ini bukan hal yang sulit,” kata Hoover. “Apa yang kami temukan adalah masuk akal bagi orang-orang bila Anda akan menjual bisnis Anda kepada karyawan Anda. Anda dapat menceritakan kisah dan membagikan keberhasilan dan orang-orang mendapatkannya.” Tetapi inspirasi tanpa tindakan tidak akan benar-benar menciptakan perubahan. DAWI, selain menceritakan kisah bisnis yang diubah menjadi koperasi, juga merilis toolkit baru untuk menguraikan dengan tepat bagaimana mereka melakukannya. Dan lambat laun, mereka berupaya mengubah lanskap keuangan dan politik di sekitar koperasi pekerja agar mereka menjadi arus utama.

Cara Membentuk Koperasi

Langkah pertama, Hoover mengatakan, adalah untuk mendidik pemilik bisnis sendiri tentang ide tersebut. Umumnya, ketika pemilik memulai proses penjualan, mereka memutuskan untuk melakukan konversi ke koperasi secara mandiri, atau memberi tahu gagasan seperti Coles. Kampanye sosial DAWI, Hoover berharap, akan mendapatkan lebih banyak bisnis pribadi yang tertarik dalam proses tersebut.

Karena koperasi pekerja masih sangat langka, seringkali sulit untuk menemukan kisah nyata atau contoh untuk menunjukkan ketika memberi nasihat kepada pemilik bisnis yang sudah pensiun seperti Coles . Tetapi dokumentasi media ini akan membantu pemilik dan penasihat bisnis mendidik diri mereka sendiri. Dan dengan begitu mereka bisa melakukannya. Mereka kemudian dapat membawa model ini kepada karyawan mereka untuk menunjukkan bahwa ini adalah tujuan mereka. Respon positif karyawan terhadap gagasan itu adalah faktor penentu yang paling penting untuk memulainya.

Setelah pemilik bisnis memutuskan untuk menjualnya kepada karyawan mereka, mereka harus membawa bantuan untuk menilai cara terbaik untuk melakukannya. DAWI bekerja dengan jaringan organisasi afiliasi lokal yang membantu membentuk koperasi pekerja. Misalnya, PAUD, dikonsultasikan dengan The Working World, lembaga nirlaba yang berbasis di New York, untuk melakukan transisi — lembaga nonprofit membantu Linda dan Gregory Coles menentukan bahwa strategi dan tahapan perubahan atau penjualan bisnis itu.

Faktor-faktor yang menentukan apakah suatu bisnis memenuhi syarat untuk berubah ke koperasi bervariasi sesuai keadaannya. Tetapi ada beberapa kriteria kasar. Umumnya, koperasi cenderung terbentuk dari bisnis dengan minimal 20 karyawan, dan tidak lebih dari beberapa ratus (meskipun ada pengecualian – Cooperative Home Care Associates di New York adalah koperasi pekerja-terbesar yang dimiliki negara dan mempekerjakan hampir 2.000 pekerja). Ukuran yang relatif mudah dikelola memastikan bahwa setiap karyawan dapat membeli bagian dari perusahaan yang cukup besar itu sehingga proporsional. Bisnis seperti PAUD yang memiliki lifecycle yang panjang di lingkungan tertentu dan memenuhi kebutuhan sosial dan emosional sering kali paling masuk akal untuk diubah sebagai koperasi. Karena kepemilikan karyawan menjamin budaya perusahaan tetap stabil bahkan di saat-saat transisi.

Akses Modal

Karena struktur modal dan insentif untuk berinvestasi dalam koperasi pekerja berbeda dari bisnis kapitalis tradisional, koperasi memiliki waktu yang secara proporsional lebih sulit mengakses modal, kata Hoover. “Kami tidak memiliki jenis modal yang mereka memahami cara membiayai konversi, memahami risiko, atau memahami soal koperasi,” katanya. Bukannya modal sama sekali tidak dapat diakses oleh koperasi, katanya, itu sangat langka dan hanya sedikit demi sedikit. Tetapi itu adalah akses ke modal yang memastikan bahwa pekerja akan dapat membeli bisnis dari pemiliknya dengan harga yang terjangkau dan masuk akal.

PAUD, misalnya, melakukan pinjaman dari The Working World, Lembaga Keuangan Pengembangan Masyarakat (CDFI) yang berbasis di Kota New York yang mengelola dana pinjaman $ 5 juta khusus untuk bisnis yang dimiliki pekerja. Pinjaman itu memungkinkan anggota staf penitipan anak untuk membeli bisnis secara kolektif (transisi masih berlangsung). Mengambil pinjaman dari CDFI, yang memberikan pinjaman lebih kecil untuk bisnis lokal yang tidak terjangkau oleh bank besar, juga merupakan pilihan. Tetapi Hoover juga telah melihat beberapa bisnis merilis penawaran langsung, yang memungkinkan anggota masyarakat untuk membeli sahamnya. Dan beberapa koperasi meminta karyawan individu mengambil pinjaman pribadi untuk secara kolektif membiayai transisi itu. “Salah satu masalahnya adalah belum ada model atau alat standar yang dicari orang untuk melakukan proses konversi itu,” kata Hoover.

DAWI melihat potensi terbesar untuk mengkodifikasi konversi koperasi dalam dana pinjaman seperti The Working World. CDFI, kata Hoover, memahami risiko dan manfaat investasi dalam transisi koperasi. Dan mereka dapat bekerja dengan bisnis lokal untuk menghasilkan modal yang masuk akal bagi mereka. Untuk bisnis yang ingin lakukan konversi ke koperasi, organisasi seperti DAWI dapat bertindak sebagai penghubung antara pemilik dengan akses modal.

Pembangunan Kapasitas

Membangun modal, kata Hoover, mungkin merupakan hambatan terbesar yang akan dihadapi oleh koperasi baru. Tetapi belajar bagaimana menyusun dan mengelola secara efektif sebuah bisnis yang dimiliki bersama adalah hal lain. DAWI baru-baru ini mengembangkan School for Democratic Management, kursus perorangan dan online yang mendidik para manajer koperasi baru dan pemilik-pekerja tentang bagaimana menjalankan koperasi secara efektif.

Bisnis yang hendak berkonversi itu juga dapat mengambil kisah dari A Yard & A Half Landscaping, salah satu koperasi yang ditampilkan. Di sana, pemilik lama tahu dia berniat menjual bisnis itu kepada pekerjanya. Dan mengumpulkan para karyawan lima tahun sebelum dia pensiun untuk mendidik mereka tentang bagaimana perusahaan itu dijalankan. Hal itu juga memberi waktu bagi pemilik pekerja di masa depan untuk menyusun strategi bersama teman-teman lainnya. Di Seattle, salah satu pendiri Metis Construction memutuskan untuk tetap bekerja sebagai pemilik pekerja setelah bisnis tersebut diubah. Dan sementara konversi model itu jarang terjadi, sangat penting bagi bisnis untuk mengetahui bahwa mereka tidak perlu menunggu seorang pemilik pensiun sebelum dikoperasikan.

Apa yang penting untuk ditekankan, kata Hoover, adalah bahwa ketika koperasi menghadapi sejumlah rintangan saat memulai, manfaatnya akan bertahan lama. Sebuah studi dari Rutgers menemukan bahwa konversi ke kepemilikan pekerja meningkatkan laba sebanyak 14% dan hal itu tidak menggerus upah. Justru sebaliknya.

Setelah A Yard & A Half Landscaping tengah dikonversi ke koperasi pada tahun 2014, upah rata-rata telah meningkat dari $ 17,02 per jam menjadi $ 19,29 per jam. Padahal mereka menambahkan lebih banyak karyawan, namun pendapatan telah tumbuh menjadi $ 3,2 juta dari $ 2 juta. Kooperasi pekerja masih merupakan bisnis, sehingga pemilik-pekerja harus mempelajari keterampilan manajemen dan strategi yang sama yang memungkinkan perusahaan untuk tumbuh. Perbedaan utama: Ini adalah pekerja itu sendiri yang menuai keuntungan dari pertumbuhan itu.

Alternatif yang Tepat dari Kapitalisme

Kami mulai melihat respon dari manfaat koperasi pekerja di lanskap politik. Departemen Pertanian AS memiliki Program Pinjaman Bisnis dan Industri yang dimaksudkan untuk mendukung pengembangan bisnis pedesaan. Dan pada bulan Agustus 2016, departemen itu menambahkan fasilitas baru yang secara khusus mendukung transisi ke bisnis milik pekerja. Model pembiayaan itu dirilis selama lima tahun untuk mendukung penjualan yang lebih terdistribusi. Dan sebuah RUU yang dibuat oleh Senator New York Kirsten Gillibrand untuk membuat Kantor Small Business Administration agar dapat memberikan pinjaman kepada perantara yang membantu membiayai transisi kooperasi pekerja baru-baru ini telah digodog DPR.

“Koperasi bukan bisnis yang bisa membuat orang kaya,” kata Hoover. “Mereka adalah jenis roti dan mentega, yang penting dan menguntungkan, tetapi tidak seksi.” Namun, masyarakat dan pembuat kebijakan sama-sama mengakui bahwa struktur kepemilikan bersama mereka dapat memberikan jenis stabilitas yang tidak dapat dilakukan oleh sistem pasar bebas. “Kami telah melihat kota-kota yang berubah dengan cepat dan di daerah pedesaan dimana mereka benar-benar mencoba untuk membuat investasi modal yang menghimpun sumberdaya komunitas,” kata Hoover. “Retensi bisnis lebih masuk akal daripada mencoba menarik Amazon HQ2,” tambahnya. “Mengapa kita tidak berinvestasi di ekosistem lokal kita dan mempertahankan apa yang sudah ada di sini?” []

Diterjemahkan dari https://www.fastcompany.com/40572926/more-u-s-businesses-are-becoming-worker-co-ops-heres-why

Short URL: http://bit.ly/2ttNP3k

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.